9 juillet 2008

The Autumn Leaves - Long Lost Friend (2008)

De temps en temps il arrive que Mr Rock fasse relâche, quitte les eaux du binaire et succombe aux sirènes de la pop. C'est exactement le cas avec The Autumn Leaves. Ce groupe nous vient de Minneapolis (Minnesota, Etats Unis) et reste à ce jour un mystère : comment un groupe aussi bon peut-il rester si obscur?
Découvrir qui se cache derrière ce groupe relève du parcours du combattant. On fini quand même par apprendre que le groupe se serait formé en 1994 (!!!) et qu'il s'agit de son 3e album après deux opus sortis en 1997 et 2002!
Dès l'ouverture (le splendide « Lighthouse ») on sait que l'on tient de l'or en barre, le groupe s'inscrivant dans une tradition pop que l'on croyait quelque peu perdue. « Summer Sunshine Girl » synthétise tout ce que l'on aime : guitares claires, mélodies accrocheuses, voix enjouée...
On se méfie tout de même à l'approche du 3e morceau, échaudé par ces disques plaçant les singles en tête de l'album, masquant ainsi leur médiocrité... Là rien de tel.
« Wintertyme Joy » convoque la pop psychédélique à la Love avant un « Long Lost Friend » légèrement country rappelant les Byrds. On croît rêver : un groupe influencé par The La's, House of Love, Love, The Byrds soit le meilleur de la pop sixties et eighties et le tout parfaitement assimilé évitant avec talent l'écueil du plagiat.
« Emo Texan » en milieu d'album surprend avec sa rythmique vaguement ska et ses guitares plus californiennes, mélange surprenant mais qui fonctionne parfaitement démontrant que le groupe a plus d'une corde à son arc.
The Autumn Leaves cède quelque peu à la facilité avec « Staring At The Sun » et ses choeurs chantilly (il faut bien trouver quelque chose de mal à dire) mais on leur pardonne aisément à l'écoute du génial « Feels Like Rain » qu'on jurerait échappé du Younger Than Yesterday des Byrds. L'album ne baisse pas de pied dans son dernier tiers (« Make My Move » ; « In The Morning ») et au contraire place en toute fin d'album « Back To Me » une superbe ballade. « Bonfire In The Sand » conclu cet excellent album qui fera succomber tous les amoureux d'une pop racée et classieuse.
(http://www.myspace.com/theautumnleaves)

(Mr Rock)

Tracklisting :

1 Lighthouse 3:13
2 Summer Sunshine Girl 2:55
3 Wintertyme Joy 3:32
4 Long Lost Friend 3:11
5 Emo Texan 0:06
6 Next to Me 3:12
7 Staring at the Sun 3:04
8 Feels Like Rain 2:48
9 You Can't Be Serious 1:56
10 Make My Move 3:10
11 In the Morning 2:37
12 Back to Me 4:36
13 Bonfire in the Sand 2:18

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